Skip to content

Crossroads 101

April 5, 2011

robert johnson – the king of the delta blues singers (columbia lp, 1961) album

The history of making a deal with the Devil goes back to the sixth century, but the first and best known instance of this in popular music selling is probably the story of Robert Johnson. We’ll never have conclusive evidence if he really made a pact at the crossroads, but we can listen to this collection of the sides he cut in 1936 and 1937. Great and (surprise!) haunting stuff – no collection should be without it.

Bluesgitarist Robert Johnson was niet de eerste die zijn ziel verkocht aan de Duivel – de historie daarvan gaat terug tot de zesde eeuw na Christus, en bevat onder andere ook de verhalen van Mariken van Nieumeghen en Nicolo Paganini. Johnson was echter de eerste muzikant die er -posthuum- bekend mee werd in de populaire cultuur. Het verhaal is dan ook prachtig: Afro-Amerikaanse gitarist komt vanuit het niets, neemt in 1936 en 1937 een aantal nummers op die 74 jaar later nog steeds kinnen op schoenen laten vallen, en overlijdt vervolgens onder mysterieuze omstandigheden. Een beetje regisseur zou er jaloers op zijn. Of het waar is of niet doet inmiddels niet meer ter zake: de mythe is onderdeel van onze populaire cultuur. Luister hierboven naar de plaat waarop zijn werk in 1961 voor de eerste keer werd verzameld en oordeel zelf.

Advertisements
No comments yet

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s